Pour une bonne rédaction de la clause bénéficiaire, n’oubliez pas la représentation ! - Linxea
Clause de représentation

Pour une bonne rédaction de la clause bénéficiaire, n’oubliez pas la représentation !

Prévoir dans la clause bénéficiaire une faculté de représentation n’est pas un détail, c’est un point important auquel il faut penser quand on a des enfants ou des petits-enfants.

Lorsqu’une personne bénéficiaire d’une assurance-vie est décédée, les capitaux tombent dans la succession sauf si la clause bénéficiaire prévoit que ses proches recueilleront à sa place les capitaux.

« Un point très important doit être soulevé en matière de contrat d’assurance-vie et de clause bénéficiaire. L’article L132-12 du Code des Assurances prévoit que les sommes versées au titre du contrat d’assurance-vie ne font pas partie de la succession et donc ne se voient pas appliquer les droits de mutation. Lorsque le bénéficiaire n’est pas déterminé, ou lorsqu’il est décédé, les sommes tombent dans la succession et grossissent l’actif successoral. Il n’y a, en effet, pas de représentation de droit, l’assurance-vie étant une stipulation pour autrui. Pour permettre la représentation comme en matière successorale, il faut donc qu’elle soit envisagée expressément dans le contrat d’assurance-vie. » Alice Meissirel, mémoire de Master 2, Université Jean Moulin Lyon III « La clause bénéficiaire à options : risque et / ou opportunité ? »

Représenter pour ne pas être oublié

Il faut donc prévoir une clause de substitution pour le cas où le ou les bénéficiaires désigné(s) ne serait (ent) plus en mesure de recevoir les capitaux (par exemple, parce qu’ils seraient décédés ou disparus). La représentation peut permettre d’attribuer les capitaux à un autre bénéficiaire : par exemple, son ou ses enfants et leurs descendants (petits-enfants, arrière petits-enfants), éventuellement ses frères et sœurs, leurs descendants.

Il est, en effet, possible d’indiquer dans la clause bénéficiaire du contrat que les descendants (enfants, petits-enfants) d’un bénéficiaire peuvent, au cas où le bénéficiaire viendrait à décéder, se partager la part du bénéficiaire préalablement décédé.

Supposons que des enfants de l’assuré soient désignés comme bénéficiaires. Accidentellement, l’un des enfants décède.

  • S’il n’existe pas de clause de représentation, la part de cet enfant viendra grossir celle de ses frères et sœurs, mais elle ne profitera pas aux descendants de cet enfant.
  • S’il existe une clause de représentation, la part de cet enfant sera attribuée aux descendants de cet enfant. La représentation permet de recevoir en lieu et place d’une personne prédécédée.

Exemples de rédaction :

Pierre, 66 ans, a souscrit il y a plus de 15 ans un contrat d’assurance-vie et il a attribué le bénéfice de ce contrat en premier lieu à son épouse et en cas de décès de celle-ci à chacun de ses trois enfants (Jean, Guillemette, Alexis) par parts égales.
Entre-temps son épouse est décédée des suites d’une longue maladie et Alexis son fils cadet est décédé dans un accident à l’âge de 27 ans, en laissant deux jeunes enfants et une veuve.

Sans clause de représentation :

« Je désigne mon épouse comme bénéficiaire, à défaut mes enfants nés ou à naître par parts égales, à défaut mes héritiers »

Avec une clause de représentation :

« Je désigne mon épouse comme bénéficiaire, à défaut, par parts égales, mes enfants nés ou à naître, vivants ou représentés, à défaut mes héritiers »

Avec la mention « vivants ou représentés » les enfants ou petits-enfants auront une vocation à recueillir la part de capital que leur père aurait dû percevoir s’il avait été en vie. Il est donc important d’ajouter cette précision.

Répartition des capitaux dans la situation ci-dessus

wdt_ID Bénéficiaires du contrat de Pierre Sans clause de représentation Avec clause de représentation
1 Conjointe décédée Rien Rien
2 Fils Jean 50% 1/3
3 Fille Guillemette 50% 1/3
4 Fils Alexis décédé Rien aux enfants mineurs d’Alexis 1/3 à se partager entre les 2 enfants mineurs

Attention ! Le mécanisme de la représentation n’est pas automatique

Sachez que la représentation ne se présume pas. Elle doit être prévue dans la clause bénéficiaire pour s’appliquer. Le mécanisme de la représentation ne joue pas « automatiquement » en assurance vie.

Ainsi, les enfants ne peuvent pas recevoir à la place de leur parent prédécédé s’ils ne sont pas désignés eux-mêmes comme bénéficiaires ou si la désignation de leur parent décédé dans la clause bénéficiaire ne contient pas la mention « vivant ou représenté ». En l’absence de mention particulière, les enfants de l’assuré seront alors privés de tout droit au bénéfice du contrat.

La représentation facilite aussi la transmission entre générations

Une décision récente de la Cour de cassation (2ème chambre civile, 10 septembre 2015, pourvoi n° 14-20017) rappelle l’intérêt de bien rédiger la clause bénéficiaire et d’y prévoir une clause de représentation au cas où le bénéficiaire désigné serait décédé avant d’avoir lui-même pu percevoir les capitaux de l’assurance-vie : « Attendu que pour confirmer ce jugement, condamner M. X… à restituer à Mme X… une somme de 195 131,18 euros et rejeter la demande tendant à voir dire que le contrat ” Plurivalors ” doit revenir à la succession faute de comporter une clause de représentation ».

Représenter permet de recevoir

Si le bénéficiaire que vous avez désigné est prédécédé, il ne peut être représenté que si la clause bénéficiaire l’a expressément mentionné. Par exemple : « par parts égales mes enfants vivants ou représentés ».

18 réponses à “Pour une bonne rédaction de la clause bénéficiaire, n’oubliez pas la représentation !”

  1. L'équipe Linxea dit :

    Bonjour,
    Nous vous invitons à contacter nos équipes au 01 45 67 34 22.

  2. LEBRUN dit :

    Dans le cas où la clause bénéficiaire précise “mes enfants vivants ou représentés”, leurs descendants bénéficieron-ils d’une fiscalité différente au moment du décés du souscripteur ?

  3. LECOSTEY dit :

    Par exemple, nous avons une clause “vivant ou représente” . Le représente avait un abattement de 152500€. Il est décédé et avait deux enfants. Ses enfants ont ils chacun droit a un abattement de 152500€ ou doivent il se partager l’abattement qu’avait leur père?

    • L'équipe Linxea dit :

      Bonjour,
      Veuillez nous excuser pour le délai de réponse.
      Sur un contrat d’assurance vie avec une clause bénéficiaire “vivant ou représente”, si le bénéficiaire direct est décédé et donc représenté par ses enfants, il y aura autant d’abattements de 152 500 € que de représentants.

      En assurance vie, chaque bénéficiaire profite de l’abattement qu’il soit direct ou représentant. Cela pour les versements effectués avant les 70 ans de l’assuré.

  4. Vinot dit :

    Bonjour,
    Avec la clause bénéficiaire suivante:
    En cas de décès: Le conjoint, à défaut les enfants de l assuré nés, a naître, vivants ou représentés, a défaut les héritiers.

    Le conjoint est décédé.
    En cas de renonciation du 1ier enfant (il y a 2 enfants), qui est marié avec 2 enfants, a qui sera versé sa part ?

  5. Maria dit :

    Bonjour, 
    J ai renoncé à l’assurance vie de mon papa sachant que j’ai une demi-sœur la clause est : Mes enfants nés ou à naître, vivants ou représentés, à défaut mes héritiers selon les règles de la dévolution successorale .
    La banque me demande de lui faire parvenir la renonciation de mes enfants est-ce nécessaire ?

    • L'équipe Linxea dit :

      Bonjour,
      C’est étrange que la banque vous demande cela, sachant que c’est vous qui renoncez au bénéfice du contrat et que vos enfants ne sont désignés qu’en second rang. La clause est-elle exactement libellée comme rédigée dans le commentaire ?

    • L'équipe Linxea dit :

      Bonjour,
      C’est étrange que la banque vous demande cela, sachant que c’est vous qui renoncez au bénéfice du contrat et que vos enfants ne sont désignés qu’en second rang. La clause est-elle exactement libellée comme rédigée dans le commentaire ?

  6. Nat dit :

    J’ai coché la clause bénéficiaire par défaut de mon contrat, soit :
    “Le conjoint non séparé de corps judiciairement ou le partenaire de PACS de l’Assuré, à défaut les enfants de l’Assuré, nés ou à naître, vivants ou représentés, par parts égales entre eux, à défaut les héritiers de l’Assuré.”

    Ma question : je n’ai pas d’enfants en commun avec mon conjoint mais celui-ci en a deux, quant à moi j’ai un fils.
    Suis-je certaine que SEUL MON FILS (a défaut ses descendants) bénéficiera des fonds de mon assurance vie au décès de mon conjoint ? Dois-je fournir des précisions d’identité sur mon fils qui possède de nombreux homonymes ?

    • L'équipe Linxea dit :

      Bonjour,
      Aux termes de la clause bénéficiaire, c’est en effet votre conjoint qui est bénéficiaire de premier rang. S’il décède avant le dénouement du contrat, alors votre fils sera le bénéficiaire déterminé. Toute précision que vous pourrez apporter dans la clause pour faciliter la recherche du bénéficiaire désigné est bienvenue, toutefois s’il s’agit de votre unique enfant, sa désignation par son statut devrait suffire.

  7. bonjour,ma mère est décédée avec comme clause beneficiaire ses enfants.Un de mes frères est décédé et il n’existe pas la mention vivants ou représentés.
    Mes neveux (enfants de mon freres décédé) ne peuvent donc pas pretendre à cette clause beneficiaire.
    merci

    • L'équipe Linxea dit :

      Bonjour,
      En effet, en l’absence de la notion de représentation, les enfants du bénéficiaire désigné ne peuvent pas percevoir les capitaux, qui seront répartis entre les bénéficiaires de même rang.

  8. anne-marie petton dauriac dit :

    bonjour
    ma tante a une assurance vie son frère à changer les bénéficiaires et ma tante à signer
    le document est valable?

  9. Rey dit :

    Bonjour,
    Pouvez vous m’indiquer le rescrit qui s’applique dans le cas d’un contrat d’assurance vie dont le bénéficiaire est predecede et dont la clause est libellée ainsi :
    “En cas de décès de l’un des bénéficiaires en nue-propriété, ses héritiers viendront en représentation de celui-ci conformément à la dévolution successorale légale”

    Le bénéficiaire ayant un abattement de 7896€, les héritiers en représentation ont ils le même abattement ? Si oui quel est le rescrit qui s’applique ?

    Merci pour votre réponse qui me permettra de faire valoir mes droits auprès de l’administration fiscale

    • L'équipe Linxea dit :

      Bonjour et bonne année !
      Pour que la représentation s’applique, il faut le prévoir expressément au sein de la clause bénéficiaire. Nous vous invitons à contacter nos équipes au 01 45 67 34 22.

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